Por qué una dieta vegetariana es buena para la salud

Foto del autor

Evitar la carne es solo una parte de la imagen. Una dieta vegetariana saludable debe estar repleta de alimentos con beneficios conocidos.

Las personas se vuelven vegetarianas por muchas razones, que incluyen la salud, las convicciones religiosas, la preocupación por el bienestar animal o el uso de antibióticos y hormonas en el ganado, o el deseo de comer de una manera que evite el uso excesivo de los recursos ambientales. Algunas personas siguen una dieta principalmente vegetariana porque no pueden permitirse el lujo de comer carne. El vegetarianismo se ha vuelto más atractivo y accesible, gracias a la disponibilidad de productos frescos durante todo el año, más opciones gastronómicas vegetarianas y la creciente influencia culinaria de culturas con dietas principalmente basadas en plantas.

En la actualidad, entre seis y ocho millones de adultos en los Estados Unidos no comen carne, pescado ni aves, según una encuesta de Harris Interactive encargada por Vegetarian Resource Group, una organización sin fines de lucro que difunde información sobre el vegetarianismo. Varios millones más han eliminado la carne roja pero aún comen pollo o pescado. Alrededor de dos millones se han vuelto veganos, renunciando no solo a la carne animal sino también a productos de origen animal como leche, queso, huevos y gelatina.

Tradicionalmente, la investigación sobre el vegetarianismo se centró principalmente en las posibles deficiencias nutricionales, pero en los últimos años, el péndulo ha oscilado hacia el otro lado y los estudios están confirmando los beneficios para la salud de comer sin carne. Hoy en día, la alimentación basada en plantas se reconoce no solo como nutricionalmente suficiente, sino también como una forma de reducir el riesgo de muchas enfermedades crónicas. En julio de 2009, la Asociación Dietética Estadounidense intervino con un documento de posición que concluyó que “las dietas vegetarianas planificadas adecuadamente, incluidas las dietas vegetarianas o veganas totales, son saludables, nutricionalmente adecuadas y pueden brindar beneficios para la salud en la prevención y el tratamiento de ciertas enfermedades”. (Revista de la Asociación Dietética Americanajulio de 2009).

“Adecuadamente planificado” es el término operativo. A menos que siga las pautas recomendadas sobre nutrición, consumo de grasas y control de peso, convertirse en vegetariano no será necesariamente bueno para usted. Después de todo, una dieta de refrescos, pizza de queso y dulces es técnicamente «vegetariana». Para la salud, es importante asegurarse de comer una amplia variedad de frutas, verduras y granos integrales. También es vital reemplazar las grasas saturadas y trans con grasas buenas, como las que se encuentran en las nueces, el aceite de oliva y el aceite de canola. Y siempre tenga en cuenta que si come demasiadas calorías, incluso de alimentos nutritivos, bajos en grasas y de origen vegetal, aumentará de peso. Por lo tanto, también es importante practicar el control de las porciones, leer las etiquetas de los alimentos y realizar actividad física con regularidad.

Puede obtener muchos de los beneficios para la salud del vegetarianismo sin llegar hasta el final. Por ejemplo, un patrón de alimentación mediterráneo, conocido por estar asociado con una vida más larga y un menor riesgo de varias enfermedades crónicas, destaca un énfasis en los alimentos vegetales con un uso moderado de la carne. (Para obtener más información sobre la dieta mediterránea, visite www.health.harvard.edu/womenextra). Incluso si no quiere volverse completamente vegetariana, puede orientar su dieta en esa dirección con algunas sustituciones simples, como Fuentes de proteínas de origen vegetal (frijoles o tofu, por ejemplo) o pescado en lugar de carne un par de veces a la semana.

Solo usted puede decidir si una dieta vegetariana es adecuada para usted. Si su meta es mejorar la salud, aquí hay algunas cosas que debe considerar.

Deja un comentario